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La Piste de l’Ouest - Michel Le Bris, William Clark & Meriwether Lewis

La Piste de l’Ouest

Author Michel Le Bris, William Clark & Meriwether Lewis

  • Published: 2014-10-16
  • Category: United States

Description

Édition établie et présentée par Michel Le Bris

En 1803, tandis que les États-Unis achètent à la France la province de Louisiane, le président Thomas Jefferson décide d’une traversée du continent américain, dans le but de trouver une voie navigable entre le grand fleuve du Mississippi et l’océan Pacifique. Bien plus qu’une aventure économique et politique, cette expédition dirigée par Meriwether Lewis, âgé de vingt-neuf ans, et William Clark, de quatre ans son aîné, part à la rencontre des peuples indiens, et ne cessera d’alimenter l’imaginaire américain.

« Une fabuleuse aventure humaine... Huit cents pages de rêve – et deux noms, ceux de Lewis et Clark, à ranger au Parnasse de nos immortels. » Patrick Raynal. Le Monde.

Meriwether Lewis, né en 1774 en Virginie, s’engagea à vingt ans dans la milice de son État avant d’intégrer l’année suivante l’armée nationale, qu’il servit jusqu’en 1801. Il devint par la suite le secrétaire particulier du président Thomas Jefferson, qui le choisit pour diriger la première expédition vers l’Ouest, de 1804 à 1806. Afin de préparer le voyage, Meriwether Lewis fut initié aux sciences de la nature par d’éminents spécialistes, et à la paléontologie par le président Jefferson lui-même. Homme cultivé, intellectuel, rêveur et introverti, Meriwether Lewis était âgé de vingt-neuf ans lorsqu’il devint commandant d’une troupe de quarante-cinq hommes. Promu gouverneur du Missouri à son retour, il s’installa à Saint Louis et, dans l’incapacité de se réadapter à la vie américaine citadine, sombra dans l’alcoolisme avant de se donner la mort en 1809.

William Clark, né dans le comté de Virginie en 1770, entra comme lieutenant dans l’armée lors des guerres contre les Indiens dans les années 1789-1790. C’est à cette époque qu’il fit la rencontre de Meriwether Lewis, qui lui proposera de l’accompagner dans sa grande traversée de l’Amérique. Homme pragmatique, au contact facile, Clark accepta de devenir son compagnon de route. Il quitta définitivement l’armée après cette expédition et créa une compagnie prospère de traite des fourrures. En parallèle, il devint brigadier général de la milice de Louisiane puis occupa, après le décès de Meriwether Lewis, les postes de gouverneur du Missouri et, en 1822, de surintendant des Affaires indiennes. William Clark est mort en 1838.